2006/10/12

Personal Push Mail Service - iSurf Push

自從 3G 正式啟動以來,各大電信業者以及手機製造商,開始積極地與 Push Mail 業者(GPRS時代就有的業務)合作,企圖藉此提高3G行動網路的附加價值。但 Push Mail 這個市場,會有這種需要隨時隨地收發郵件需求的客戶群,不可否認的,仍以企業為最大宗。所以這些大廠們也僅針對企業 Push Mail 為主來規劃服務。

然而,一般消費者難道真的沒有 Push Mail 需求嗎?並不是沒有,但不使用的根本的原因是需求的不同。人的消費心理除了在那瞬間的滿足感之外,就是消費交易所得到的物品或服務,是否能為自己帶來利益。企業 Push Mail 為了利益,有了充分的理由使用這項服務;但是對於一般消費者而言,要從其中郵件即時收送中獲得利益的可能性並不高,也因此 Push 這件事要帶給普通消費者的就不能僅只單純著眼於「收送郵件」這項服務上。之前我曾提過知識無價,但資訊有價。如果從其中著眼,第一手資訊的即時取得也許就是某種解答。

日前由 eCareme (全球聯迅) 所推出的 iSurf Push 服務,似乎已經開始朝向「資訊推播」的路途走去(內舉不避親,這是間莫里斯曾經待過的軟體公司)。先撇開耳熟能詳的 Push Mail 不談,iSurf Push 還另外添加了 Push RSS 以及 Push Note 的功能。

Push RSS 是利用 RSS 訂閱的功能,將使用者所關注的網站動態即時送至使用者的手機(註一) ,舉例來說,若總統府網站提供了總統行程 RSS,則紅衫軍每個人只要申請了這個服務,就可以利用訂閱RSS的方式來得到對外公佈的第一手總統行程表,無須個別通知,於是所有人都可以在最恰當的時刻以及最恰當的地方出現在總統車隊面前。很酷!不是嗎?

Push Note 也是很方便的東西。除了網站上面簡單敘述說,這功能可以讓手邊沒有紙筆的你,在無線下的狀況下用最快的速度記下資料之外。我們甚至可以擴大想像,假設你是個在外奔波的保險從業員,因為事業做得太大,所以需要個秘書幫你洽談一些事物。若現在突然有某件複雜且必須詳細說明的資料必須交到在遠方的你手上,你該如何?

用電話直接溝通嗎?你確定那時的你有餘裕來記下詳細的訊息嗎?用簡訊呢?簡訊中文一通只有70個字,所能傳達的訊息實在太少。所以這時你所需要的,就是請秘書將詳細的文字資料利用 Push Note 傳到你的手上,讓你能夠即時收到完整的資訊,判斷目前的情勢狀況(當然,請秘書直接寄封 push mail 給你也可以)。

最後來談談 Push Mail 服務吧!今天試用的結果,iSurf Push 目前僅提供收信的功能,雖然有寄信的 icon,但由於設定上並無提供smtp伺服器的設定,我想應該是尚未提供。我分別經由學網以及 Gmail 做 Push 測試,並用 ThunderBird 同時 query 郵件伺服器,確定信件有正確送達郵件主機(註四) ,測試了幾封下來,發現發送郵件到手機接到 push ,中間經歷的時間平均為 1 分半,偶而會有幾封比較快的,約可在30秒左右送達。我想這應該與伺服器忙碌程度以及 iSurf Push 裡面的 push logic 有關係。

如果 iSurf Push 真的能夠維持這樣穩定的速度,那麼他的表現其實已經算是很亮眼了。因為就算是黑莓機,他的保證送達時間也僅能達到15分鐘。以像我這樣的一般消費者來看,1~2 分鐘就能在外面沒電腦的地方收到寄到我信箱的情書(註三) 或面試信,已經算是很棒的了!

iSurf Push 目前還是 beta 版,不過以我的瞭解,他其實是 eCareme 企業版 Push Mail 的變種,換言之,收信軟體以及 push 機制其實已經有相當的完成度,用起來還頗安心的。只是 beta 版目前不收費(註二) ,所以還可以讓我亂玩,拼命傳,之後要是收費了,可就得量入為出了。

雖然目前用得頗順暢,但也不免擔憂,像是 Push Mail 這種需要大量資料交換以及處理的服務,當使用者如果越來越多之後是否能保持同樣的效率呢?黑莓的 15 分鐘保證是否就是基於相同的理由而來的呢?

最後,誠心推薦這個服務,若對於 Push Mail 應用有興趣的可以趁此機會玩玩。

註一. 我測試過的PDA或手機有 HP rx3715, CHT9000, 以及Eten G500。
註二. 雖然服務本身不收費,但是別忘了,你還是有GPRS或3G連線費要支付喔! (良心推薦,手機連線若要穩定,3G用純3G的威寶,GPRS請用中華,有wifi當然更好。)
註三. 剛剛說收情書其實是假的,我現在單身無女友,往宅男方向演化中。 (泣)
註四. 目前似乎僅支援POP3。

No comments:

Post a Comment

有什麼想說的嗎?

肉包

小明總是在住家附近的肉包店買肉包,20 年來,肉包從一顆 10 元漲到一顆 30 元,從一天可以吃三顆,到一天只能吃一顆,今天他心血來潮問了老闆為何這些年漲了這麼多,老闆很驕傲地回答... 「這區的店租漲價了啊!然後你沒發現我們現在店面不但有冷氣,又有座位,還有 80"...